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風雲起 關節痛---談關節炎保健
2013-02-07
台南市立醫院      風濕科 葉宏明醫師
    老人家總是說,我的關節就像氣象台,要變天了,我就是會先知道。所以秋冬季節變動,老人家總是會覺得比較受累。每次颳風下雨風雲變色,風濕科門診就會有不少病患抱怨關節炎又加重了。
    內科的次專科大都以器官系統命名,例如腸胃科、心臟科、腎臟科,只有風濕科例外。「風濕病」是一種傳統概念,中醫認為是由於風、寒、濕、熱等外邪侵襲人體,閉阻經脈引起的,用現代科學觀點來說,所謂的風寒濕熱就是包含溫度、溼度、氣壓、陽光等氣候和季節的影響條件。風濕在現代醫學並不是指某一種特定疾病,而是一類疾病的總稱,風濕就是指侵犯關節和關節周圍肌肉骨骼肌腱韌帶筋膜等疾病。常見的慢性風濕病包含類風濕性關節炎、退化性關節炎等。
退化性關節炎的症狀包含走路時會痛、早晨僵硬、關節觸痛腫大、活動範圍受到限制、關節附近灼熱。類風濕性關節炎的症狀包含晨間關節僵硬,三個或以上的關節區發炎,手部關節炎,對稱性關節炎,類風濕結節,血清中類風濕因子陽性以及X光有典型的變化。
    倒底季節變化對關節的影響是病患主觀的感受還是有客觀的證據可以證實?有位學者研究1665位類風濕關節炎病患,連續觀察紀錄五年,紀錄病患關節發炎疼痛情形和抽血檢驗類風濕因子、發炎指數ESR和CRP。結果發現病患在春天時不管主觀的疼痛和客觀的類風濕因子、發炎指數都比秋天時高,代表病情在氣候多變的春天惡化而在氣候宜人的秋天緩解。另外有位日本學者研究季節和關節炎病情變化的關係,他收集208位類風濕性關節炎病患,長期記錄病患的病情,包含紀錄腫痛的關節、抽血檢驗、疼痛指數等。病情變壞的定義是指發炎指數CRP增加超過原先的一半,發炎關節數增加超過2個、疼痛指數VAS增加等。不過如果病情變動是因為調整藥物所引起的就不計算在內。日本是個四季分明的地方,不同的月分代表不同的氣候條件,是研究氣候變化對關節炎影響的適當地點。研究結果發現其中有三分之二的病人病情隨季節而變化,春天(4-6月)和冬天(11月-1月)最常造成病情惡化,反而最冷的2月3月病情變化的並沒有增加。
    病友們在季節氣候變動時如何保健?因為關節遇寒,血管會收縮,血液循環變差,肌肉、關節緊繃、導致疼痛加重。不過,氣候只在不受房子或衣服阻隔時對病情有影響,室外氣溫再低,在有空調的室內,低溫就對病情沒影響。所以天冷時應保暖,必要時戴上護膝護踝保護。冬天則應該多曬太陽,以增加維生素D的製造。控制體重、減少膝關節的負荷。適度運動、走路游泳練肌力、不宜跑步爬階上下樓梯、避免屈膝半蹲及避爬陡坡。雖然寒冷的冬天快到了,學會保暖和保健,病友們就可安度寒冬,迎接新的一年!